Google+ Badge

Saturday, January 18, 2014

Are people born with tails ?

Some hold with the theory that the development of an 
embryo shows the stages of evolution. In other words, 
what first develops is fishlike, and then like a small 
mammal, and then like a lemur or ape, and then 
something we would recognize as human.
Very early 
embryos have what look like little gill slits in the
beginning of their development. At about four weeks,
embryos have a little tail. At around six to twelve weeks,
the white blood cells dissolve the tail, and the fetus 
develops into an average, tail-less baby... most of the 
time, at least. Every now and again, we get a little 
extra bit of baby, in the form of a vestigial tail.

Not all things that look like tails - protrusions from 
the tailbone - actually are what doctors consider 
"true" tails. There are a number of growths or cysts 
that can form right on the tip of the tailbone. Some 
of the more unpleasant options are large tumors, 
elongation of the existing vertebrae, and even parasitic 
twin tissue.

(A parasitic twin is not a fully-formed twin,
but the product of another fertilized egg that 
somehow became fused with the embryo and never 
developed into a full human being.) True tails form 
when the white blood cells, for whatever reason, don't 
absorb all the tissue that formed during embryonic 
development. These babies carry the marks of humans 
earliest ancestors.


Because there are only between 20 and 30 cases of 
"true" vestigial tails since the late 1800s, there is some 
controversy about what such a tail contains. Some 
early accounts say that there are sometimes extra
vertebrae in such tails. No modern tails have been 
found to have any bone tissue. They're mostly skin 
with fat, connective tissue, nerves, and muscle tissue. 
They can be just a stub, but some babies can be born 
with tails 13 centimeters long. The tails aren't strictly 
useless inert structures. Because they have muscle 
tissue inside, they can actually be twitched back and 
forth, or even contracted into curves.

These days
babies don't have their tails long enough to gain a lot
of muscle control over them. Removing them is a simple 
operation, usually done not long after birth.

No comments:

Post a Comment